Posted by: pascalelkhoury | September 24, 2008

El Cedro del Libano

Cedro, nombre común del género Cedrus, que tiene tres o cuatro especies de grandes árboles originarios de Asia; también reciben este nombre, impropiamente, varias especies de grandes coníferas americanas de madera oscura y aromática que, en realidad, pertenecen a un género y una familia distintos. El cedro verdadero pertenece a la familia de las Pináceas, cuyos miembros tienen hojas aciculares y, como todas las coníferas, llevan las semillas en unas brácteas agrupadas en forma de piñas. Se diferencian de otros miembros de la familia en que forman hojas cuadrangulares dispuestas sobre breves ramas laterales. La madera del cedro es de color rojizo, fragante y duradera y se usa en carpintería y ebanistería y en la fabricación de lapiceros. Aunque todos los cedros verdaderos son de origen asiático, se cultivan como árboles ornamentales en regiones más templadas y se han obtenido diversas variedades caracterizadas por el tipo de crecimiento y el color de la hoja.

El cedro más conocido es el cedro del Líbano, citado con frecuencia en el Antiguo Testamento; con su madera se construyó el primer templo de Salomón (1 Re., 5, 6). Es nativo de Asia Menor, y en la actualidad sólo se conservan algunas de las plantaciones originales, que contienen algunos ejemplares muy antiguos. El árbol puede alcanzar hasta 30 m de altura y emite ramas extendidas que son divisiones del tronco principal; en esto se diferencia de otras coníferas, que forman un único tronco dominante. Las hojas, de color verde entre oscuro y luminoso, miden 2,5 cm de longitud aproximadamente; las piñas, erguidas, tienen unos 10 cm de largo.


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